Река Шешупе
Река Шешупе

Название: Шешу̀пе, река сохранила почти в неизменном виде немецкое название Scheschuppe (Шешу̀ппе). В Литве река называется Шяшу́пе (Šešupė) в Польше Шешу́па (Szeszupa).

Длина: 308 км, в том числе по территории Калининградской области (Нестеровский, Краснознаменский и Неманский районы) – 113 км.

Площадь бассейна: обшая -5789 км², в том числе на территории Калининградской области -1104 км².

Расход воды (м³/с): 33,2 (в 43 км от устья)

Средний уклон русла реки (м/км): 0,61

Исток: Шешупе берёт начало в Польше в 18 км севернее города Сувалки, координаты: 54°27′07″ с. ш. 22°42′03″ в. д.

Устье: впадает в реку Неман по левому берегу на 85 км от устья, координаты: 55°03'16'' с. ш. 22°11'50'' в. д.

Шешупе – трансграничная река, протекающая по территориям трёх государств. Она берёт начало в Польше, но через 21 км пересекает границу с Литвой, по которой протекает на протяжении около полутораста километров. В нижнем течение Шешупе на продолжительном отрезке (51 км) является пограничной рекой между Калининградской областью Российской Федерации и Литвой.
Шешупе является крупным левобережным притоком реки Неман.
Срединная часть водосбора реки – равнина, нарушенная с востока конечно-моренными грядами.
Низовья водосбора находятся в Неманской низменности, сложенной безвалунными древнеаллювиальными песками.
Долина реки трапецеидальная, в устьевой части на протяжении двух километров неясно выраженная. Ширина долины колеблется от 0,4 до 1 км. Склоны вогнутые, пологие и умеренно крутые (местами обрывистые), высотой 10-20 м. Пойма реки двухсторонняя, переходящая с одного берега реки на другой, преобладающей ширины 100-200 м. Поверхность поймы пересечена староречьями, которые летом пересыхают. Грунты поймы песчано-илистые и торфянистые.
Растительность луговая, в прирусловой части и по берегам староречий растут кустарники и отдельные деревья. Русло реки извилистое, умеренно разветвлённое.
Ширина русла от 10-30 м достигает у устья 20-50 м. Плёсы и перекаты чередуются в реке через 150-300 м. Длина перекатов 25-80 м. Глубины от плёсов к перекатам меняются плавно: от 1,5-2,0 м на плёсах до 0,2- 1,0 м на перекатах. На участках перед плотинами глубины увеличиваются до 4 м. Скорость течения на плёсах не превышает 0,2 м/сек, на перекатах – 0,3-0,5 м/сек, в период весеннего половодья достигает 1,8 м/сек. Берега русла крутые, местами обрывистые, супесчаные, легко размываемые, высотой 1,5-10,0 м.
Дно русла ровное, на плёсах песчано-илистое, на перекатах гравелистое, местами встречаются валуны, местами зарастает водной растительностью. Водный режим реки характеризуется высоким весенним половодьем. Доля весеннего стока в годовом составляет около 50%. Половодье начинается примерно во второй декаде марта, часто при ледоставе и продолжается около 50 дней. Максимум половодья приходит в конце марта - начале апреля. Высота наивысшего весеннего уровня 3-3,5 в верхнем и среднем течении и 7 метров в низовьях.
Весенний ледоход начинается в середине марта и продолжается 6-10 дней. В отдельные годы образуются заторы льда. Межень, обычно низкая, прерывается дождевыми паводками летом и паводками смешанного происхождения зимой.
В Калининградской области Шешупу подпитывают несколько левобережных притоков: Шервинта, Будовка, Озерная, Гаяка, Черная.
В нижнем течении долина Шешупе примыкает к большим лесным массивам. Эти леса богаты на грибы и ягоды. Лесорастительные условия позволяют выращивать качественную древесину хвойных пород. Прежде еловая древесина находила спрос на предприятиях целлюлозно-бумажной промышленности в городах Немане, Советске и Калининграде.
По Шешупе, а далее по реке Неман осуществлялся сплав леса в плотах. Семь километров устьевого участка Шешупы (до пос. Лесного) используются в качестве водного пути и включены в Перечень внутренних водных путей Российской Федерации. Самый активный период эксплуатации этот водный путь переживал в 1980-е годы. Когда, помимо древесины, по Шешупе транспортировался на баржах большой объем насыпных строительных материалов из крупного правобережного песочного карьера у пос. Лесного. Автомобильные мосты через Шешупе имеются в Краснознаменске, Лесном и Тимофеево. В довоенное время на Шешупе имелась малая гидроэлектростанция. По степени сохранности этот гидроэнергетический объект, находящийся в Краснознаменске, отнесён ко второй категории (водосливная плотина в рабочем состоянии). Рассматривается возможность строительства на его базе малой ГЭС мощностью 1,2 МВт.
Река Шешупе является притоком реки Неман и единственной рекой на территории Калининградской области, где, преодолевая расстояние около 100 км от Куршского залива, нерестится рыбец.
Шешупская равнина, расположенная на северо-востоке Калининградской области, имеет относительно небольшую плотность населения. Это обусловлено не только отдалённостью от областного центра и наличием протяжённой водной государственной границы с Литвой (по рекам Неману и Шешупе).
Большую площадь, наравне с лесами, здесь занимают болота. Самые крупные, лежащие неподалёку от реки Шешупы, - это верховое болото Кабанье (расположено в междуречье Шешупы и реки Инструч, площадь около 1,3 тыс. га) и верховое болото Пограничное (площадь около 1,1 тыс. га).
Природный комплекс «Лес Шешупский» (площадь около 7,0 тыс. га) является местом произрастания многих редких видов растений. В бассейне реки Шешупе выделяется одна из четырёх популяций лося и благородного оленя, обитающих в крупных лесных массивах на территории Калининградской области. Поэтому существуют научные обоснования для организации в Краснознаменском районе комплексного ландшафтного заказника.
Устьевая часть Шешупы привлекает к себе внимание не только рыбаков, ценящих богатство и разнообразие рыбных запасов реки, но и любителей «тихой охоты», а также любителей сплавов на байдарках и лодках. Пока недостаёт мест размещения: к услугам туристов только усадьба "Оленьи врата", расположенная на берегу реки Шешупе в пос. Никольском.

Достопримечательности
На реке Шешупе есть только один относительно крупный населённый пункт – это город Краснознаменск. В городе есть краеведческий музей, ряд памятников архитектуры и истории, в том числе реконструированная плотина бывшей ГЭС.
Водный туризм представлен на российском участке реки Шешупе двумя байдарочными маршрутами.
Первый водный туристический маршрут «Кутузово – Краснознаменск» начинается в 200 м к востоку от п. Кутузово и в 500 м ниже по течению р. Шешупе от литовского города Кудиркос-Науместис. Конечным пунктом является г. Краснознаменск. Общая протяженность маршрута составляет 65,8 км. Период функционирования маршрута длится с мая по середину октября.
Второй туристический маршрут «Краснознаменск – устье Шешупе» проходит полностью по территории Российской Федерации и лишь на конечном пункте подходит к границе Литвы и России. Общая протяженность маршрута составляет 46,5 км. В сплавах по реке участвует Багратионовский клуб «Бальга».